Sur la route des JO de Londres 2012, la flamme olympique emprunte le tunnel sous la Manche

La flamme olympique empruntera une section de 9 km du tunnel sous la Manche, entre le terminal britannique d’Eurotunnel à Folkestone (Kent) et le site de Samphire Hoe (au pied des falaises de Douvres), le 18 juillet prochain, à quelques jours de l’ouverture des Jeux olympiques à Londres.

Comme le veut la tradition, un gigantesque relais de la flamme olympique est organisé à travers le Royaume-Uni à partir du 19 mai, pendant lequel la torche va parcourir plus de 12 000 km, portée par 8000 relayeurs.

Moment fort et rare de ce voyage spectaculaire, la torche sera transportée sous terre, s’engouffrant dans le tunnel de service de la Liaison fixe transmanche à Folkestone (Kent) pour réapparaître une dizaine de kilomètres plus à l’est, à Samphire Hoe. Cet espace de 30 ha, propriété d’Eurotunnel, a été gagné sur la mer pendant la construction de l’ouvrage ; il est transformé depuis quinze ans en une réserve naturelle, modèle de biodiversité.

Samphire Hoe, qui accueille habituellement 110 000 visiteurs par an, sera bien évidemment ouvert au public le 18 juillet, pour permettre à chacun d’assister à la réapparition de la flamme olympique et à son passage dans ce site naturel exceptionnel.

Jacques Gounon, Président-Directeur général d’Eurotunnel, a déclaré :

« Je suis ravi que les organisateurs du relais de la flamme olympique aient retenu le tunnel sous la Manche parmi les sites emblématiques que la torche va traverser sur le territoire britannique. C’est une nouvelle reconnaissance du lien vital que le tunnel assure entre différents peuples et un grand honneur pour notre ouvrage, déjà distingué comme la réalisation de génie civil la plus importante du XXe siècle. Nous attendons avec impatience ce formidable évènement. »

 

Sebastian Coe, président du Comité d’organisation des Jeux Olympiques de Londres 2012, a déclaré :

« C’est aujourd'hui que nous rendons public le parcours de la torche, donnant vie à un moment fort à l’approche des Jeux : le relais de la flamme olympique. La flamme est lesymbole de l'espritolympique et sontrajet auRoyaume-Uni va drainer l'enthousiasme sur son passage. Désormais,la population sait où les porteurs vont passer et peut commencer à prévoir où ils pourront s’associer à ce jour de fête. »

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